Nederlands Kenniscentrum Angst, Dwang, Trauma en Depressie

Kinderen hebben meer psychische problemen sinds de coronapandemie

31 oktober 2021 - Geplaatst onder: Angst

Tijdens de coronapandemie voelden kinderen en jongeren zich angstiger en somberder. Dit blijkt uit onderzoek van een Nederlands consortium in 2020. Ouders van kinderen van 8 tot 18 jaar vulden vóór de pandemie en in april en november 2020, tijdens de pandemie, vragenlijsten in over hun mentale gezondheid.

‘We zien een duidelijke toename van angst en somberte bij kinderen en jongeren tijdens de start van de pandemie,’ volgens mede-projectleider Meike Bartels van het Nederlands Tweelingen Register (NTR). ‘Gelukkig werd dit minder gedurende 2020. Maar vergeleken met data vóór de pandemie, die het NTR jaarlijks verzamelt, hebben ze nog steeds meer problemen.’

Psychische problemen kinderen zorgen voor druk op psychische zorg

Het percentage van kinderen met ernstige psychische klachten was aan het begin van de pandemie zelfs verdubbeld. Dit daalde weer tegen het eind van 2020 naar anderhalf keer zo hoog. Arne Popma, hoogleraar Kinder- en jeugdpsychiatrie en betrokken bij het onderzoek: ‘Dit verklaart ook de druk op de jeugd-ggz die we al langere tijd zien. Dit komt dus niet alleen door een tekort aan personeel of beschikbaar budget. De zorgbehoefte bij jongeren is ook daadwerkelijk toegenomen.

Het is belangrijk om toe te voegen dat niet alle kinderen met een toename van mentale problemen meteen naar de jeugd-ggz hoeven. Er is heel veel mogelijk om op te vangen thuis, op school, door inloopplekken of online platforms waar jongeren elkaar helpen. Er zijn heel veel mooie initiatieven ontstaan of versterkt tijdens de pandemie. Het is belangrijk dat we die nu verduurzamen, want ook vóór de pandemie zagen we al dat we met het huidige systeem te weinig kinderen op tijd met de juiste ondersteuning en zorg bereiken.’

In gesprek blijven met kinderen

Ouders van kinderen die al mentale zorg krijgen, vulden de vragenlijsten ook in. Opmerkelijk is dat zij geen toename van angst en somberte zagen bij hun kinderen, terwijl deze kinderen dit zelf wél rapporteerden. Polderman verklaart: ‘Bij angst en somberte raken kinderen naar binnen gekeerd, ze laten bijvoorbeeld geen woede-uitbarstingen zien. Mogelijk is dat de reden dat ouders de problemen niet opmerken.’ Popma vult aan: ‘Daarom is het ook zo belangrijk om met kinderen in gesprek te blijven. Om door te vragen of het echt goed gaat. Of om je als volwassene kwetsbaarder op te stellen en te laten zien dat je over problemen kunt praten.’

Juiste behandeling bij juiste kind

Als vervolgstap wil het consortium onderzoeken of er specifieke groepen zijn die meer of minder problemen ervaren, en kijken of er sekse- of leeftijdsverschillen zijn. De projectleiders benadrukken tenslotte dat het met de meeste kinderen in Nederland gelukkig goed gaat. Zij hebben misschien wel last gehad van de covid-19-pandemie, maar pakken de draad ook weer op of maken er gewoon het beste van.

Bron: voorpublicatie Psychische problemen onder kinderen sinds de coronapandemie.

 


Tags: