Nederlands Kenniscentrum Angst, Dwang, Trauma en Depressie

Kleine kans op euthanasie bij psychisch lijden

17 augustus 2015 - Geplaatst onder: Depressie, Suïcide

Patiënten met een psychische aandoening hebben de kleinste kans dat hun verzoek bij de Levenseindekliniek daadwerkelijk wordt gehonoreerd, dit gebeurt slechts in zes van de 121 gevallen. Patiënten met een lichamelijke aandoening die zich melden met een euthanasieverzoek hebben de meeste kans hun verzoek ingewilligd te krijgen.

Dit blijkt uit onderzoek van VUmc en AMC naar de 645 aanmeldingen in het eerste jaar van de Stichting Levenseindekliniek (2012-2013). Het onderzoek is gepubliceerd in JAMA Internal Medicine. 

Inwilligen na bekijken voorwaarden
Voor patiënten die met hun verzoek tot euthanasie niet bij hun eigen arts terecht kunnen, bestaat sinds 2012 de mogelijkheid om zich aan te melden bij de Levenseindekliniek. Als de Levenseindekliniek concludeert dat een patiënt aan de wettelijke voorwaarden voor hulp bij levensbeëindiging voldoet, zal de kliniek het verzoek van de patiënt alsnog inwilligen.

Uit het onderzoek van VUmc en AMC blijkt het percentage ingewilligde verzoeken bij de Levenseindekliniek (25%) in de periode 2012-2013 lager is dan het landelijk gemiddelde (32%-45%). Promovenda Marianne Snijdewind: “Dit kan verklaard worden doordat de Levenseindekliniek relatief veel verzoeken krijgt van mensen die psychisch lijden en mensen die hun leven voltooid achten.

Bij dit soort verzoeken is het vaak moeilijker te beoordelen of er sprake is van ondraaglijk en uitzichtloos lijden en of het verzoek weloverwogen is, twee van de wettelijke voorwaarden waaraan moet worden voldaan.”

In het geval van psychisch lijden werd 5% van de totaal 121 verzoeken ingewilligd. Van de mensen die aangaven hun leven voltooid te vinden, werd 28% van de veertig verzoeken ingewilligd.

Verzoek ingetrokken
Bijna de helft (47%) van de aanmeldingen werd door de Levenseindekliniek afgewezen. Verder bleek dat 19% van de aanvragers stierf voordat een verzoek kon worden beoordeeld en dat 9% van de aanvragers zijn of haar verzoek weer terugtrok.

Snijdewind: “De afwijzing door de Levenseindekliniek van bijna de helft van de aanvragen  bevestigt de beslissing  van de eigen arts van de patiënt die al eerder negatief op deze hulpvraag reageerde.” Dit suggereert dat in een groot deel van de door de eigen arts afgewezen verzoeken er niet aan de wettelijke zorgvuldigheidseisen is voldaan.

Lees het onderzoek
A Study of the First Year of the End-of-Life Clinic for Physician-Assisted Dying in the Netherlands


Tags: