Nederlands Kenniscentrum Angst, Dwang, Trauma en Depressie

Onderzoek naar nieuw vormen antidepressivum

14 augustus 2016 - Geplaatst onder: Behandelmethoden, Depressie

Wetenschappers werken aan een nieuw onderzoek waarin zij een meer effectieve vorm van antidepressivum proberen te ontwikkelen.

Aan de Universiteit van Huddersfield is een groep wetenschappers onder leiding van Dr. Patrick McHugh een onderzoek gestart dat kan zorgen voor een succesvollere behandeling van depressies. Hiervoor worden op dit moment uitgebreide voorbereidingen getroffen aan de European Lead Factory (ELF), een van de belangrijkste laboratoriums voor medicijnontwikkeling ter wereld. De uitkomsten van dit voorwerk komen in handen van Dr McHugh, directeur van de University’s Centre for Biomarker Research (CeBioR). Ze zullen bestaan uit chemische stoffen die mogelijk geschikt kunnen zijn voor de ontwikkeling van een nieuwe vorm van een antidepressivum.

Medische behoefte

‘De kans dat een antidepressivum bij iemand aanslaat is momenteel erg laag, soms slechts 50%.’ aldus Dr. Mc. Hugh. ‘Bovendien duurt het een paar weken voordat er een passende therapeutische reactie, of het uitblijven daarvan, waarneembaar is. In die tussentijd houdt de cliënt zijn klachten en blijft de kans op zelfmoord bestaan. Om die reden is er een sterke medische behoefte aan medicijnen die therapeutische gezien meer effect hebben.’

Antidpressivum

‘Het merendeel van de antidepressiva richt zich op de overdracht van neurotransmitters. Bij recent onderzoek zijn echter receptoren geïdentificeerd die kunnen helpen betere antidepressiva te ontwikkelen. Ons onderzoek kijkt of het kleine moleculen kan identificeren die een interactie met deze receptoren aan kunnen gaan en deze kunnen beïnvloeden. Als ons dit lukt, kunnen we de moleculen optimaliseren voor evaluaties in vervolgstudies. Hierin kunnen we dan hun geschiktheid als antidepressivum aantonen.’

Chemische stoffen

Het onderzoek van de Universiteit van Huddersfield maakt gebruik van diverse biochemische receptoren die mogelijk kunnen leiden tot de ontwikkeling van een verbeterd antidepressivum. Voor de volgende fase van het onderzoek zijn chemische stoffen nodig die voldoen aan de medicijndoelstellingen.

Bibliotheek

Voor de aanlevering van deze chemische stoffen heeft Dr. McHugh een verzoek neergelegd bij de ELF en diverse andere Europese partners. De ELF beschikt over een soort ‘bibliotheek’ van chemische stoffen. Deze kunnen automatisch worden gescreend wanneer onderzoekers een chemisch assay indienen en beschrijven wat de medicijndoelstellingen zijn. Dr. McHugh: ‘Deze bibliotheek van chemische stofeen is erg belangrijk voor het genoemde onderzoek van de Universiteit van Huddersfield.’

Waardevol

Een groep experts van de door de Europese Unie gesteunde ELF bekijkt elk verzoek om deze dienst te gebruiken.  Dr. McHugh is erg blij dat zijn project uitgekozen is door de ELF. ‘Ze gaan alleen in op verzoeken waarvan ze verwachten dat de uitkomsten waardevol zijn.’

Volgende fase

De ELF is gestart met een bestand van 300.000 chemische stoffen. Ondertussen is dit aantal  tot 1500 potentiële kandidaten teruggebracht. De bedoeling is om dit verder te reduceren tot ongeveer 20-30 chemische stoffen. Als dit moment is aangebroken, zullen de chemische structuren van de desbetreffende stoffen worden overgedragen aan Dr McHugh. Hierna start de volgende fase van het onderzoek, waarvoor extra subsidies nodig zijn.


Tags: