Nederlands Kenniscentrum Angst en Depressie

Angstcentrum in de hersenen heeft ingebouwde sensor voor verstikking.

16 december 2009 - Geplaatst onder: Angst

(Medical News Today) – De amygdala is een plekje in onze hersenen welke angst en paniek registreert. Deze heeft een ingebouwde chemische sensor, welke door verstikking wordt geactiveerd. Dit zou wellicht kunnen verklaren wat er mis gaat bij mensen die lijden aan paniekaanvallen.

In primitieve tijden was het kunnen detecteren van een verhoogd koolstofdioxidegehalte cruciaal voor de overleving. Wanneer je dreigt te stikken, bijvoorbeeld in de greep van een roofdier, is het handig als je alles op alles zet om te kunnen vluchten. Wanneer je het gevoel hebt dat je stikt zorgt de chemische sensor in de amygdala dan ook voor vluchtgedrag.  Wanneer mensen in deze tijd (onbewust) een verhoogd koolstofdioxide gehalte detecteren kan dit dus direct een paniekaanval veroorzaken. Waarom dit bij bepaalde mensen eerder gebeurt dan bij anderen is nog niet geheel duidelijk. Waarschijnlijk spelen enkele andere specifieke chemische stofjes hierbij een rol. Bij mensen die lijden aan paniekaanvallen zouden deze stofjes ontregeld zijn of genetisch afwijken. Deze wetenschap biedt wellicht aanknopingspunten voor het ontwikkelen van nieuwe behandelmethoden voor paniekstoornissen.

Lees het hele artikel op medicalnewstoday.

Meer uitleg over dit onderwerp is ook te vinden in het artikel “Paniek als emotie” in Silhouet.


Tags: